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Ce lundi 3 décembre 2018, le Professeur Olivier Houdé a été élu à l’Académie des sciences morales et politiques.

A la tête du Laboratoire de Psychologie du Développement et de l’Éducation de l’enfant (LaPsyDÉ ), il est le premier en France et l’un des premiers au monde à avoir appliqué les technologies d’Imagerie par Résonance Magnétique fonctionnelle (IRMf) à l’étude expérimentale du développement cognitif et du cerveau d’enfants volontaires des écoles maternelles et élémentaires. Depuis le 1er septembre 2018, le Professeur Houdé est également administrateur de l’Institut universitaire de France (IUF), après en avoir été membre junior (1997-2002) puis senior (2007-2012).

Avec ce fauteuil d’académicien, il devient le tout premier universitaire psychologue français, dans l’histoire, à entrer sous la Coupole du 23 Quai de Conti à Paris ! Quelques académiciens célèbres l’ont précédé dans cette compagnie : Tocqueville, Michelet, Bergson, … Aujourd’hui, il siègera aux côtés du Prix Nobel d’économie Jean Tirole et de beaucoup d’autres personnalités de haute stature tel Xavier Darcos, Chancelier de l’Institut de France. Il succède au cancérologue Lucien Israël sur le fauteuil 4 de la section Philosophie (en savoir plus).

L’Institut de France, ainsi que l’Académie française, l’Académie des inscriptions et belles-lettres, l’Académie des sciences, l’Académie des beaux-arts et l’Académie des sciences morales et politiques qui le composent, ont pour mission de contribuer à titre non lucratif au perfectionnement et au rayonnement des lettres, des sciences et des arts. Les sciences morales et politiques recouvrent le champ de ce qu’on appelle aujourd’hui les sciences humaines. L’Académie est, à ce titre, la plus ancienne institution consacrée entièrement à ces sciences de l’homme. Tout au long du XIXe et du XXe siècles, l’Académie a favorisé et accompagné le développement des sciences humaines, en intégrant peu à peu en son sein les disciplines nouvelles qui apparaissaient: géographie, sociologie, psychologie.

Au-delà du succès personnel pour un professeur et ancien étudiant de l’Institut de Psychologie Paris Descartes, cette élection marque une date importante de l’histoire de la psychologie française.